La musicienne canadienne qui enseigne dans les favelas de Rio de Janeiro

Les harpes que la Canadienne Gianetta Baril apporte pour enseigner au Brésil pèsent un peu plus de 20 kg et entrent comme bagages supplémentaires lors des voyages aériens, protégées par du papier bulle et du carton. Lourd ? Dans l’histoire de l’art, cependant, l’image de l’instrument en est une autre. La harpe semble même légère lorsqu’elle est vue dans les mains des anges. Dans la salle de classe, c’est la voix que les élèves de Gianetta apprennent à utiliser pour « chanter avec les doigts », comme le dit la musicienne. Quelle que soit la meilleure définition, le harpiste croit que les mots perdent de leur force face à la puissance de la musique.

« Il y a des idées que nous communiquons mieux en anglais, d’autres en français, parce que les langues ont des barrières et nous pensons toujours aux meilleurs mots pour dire ce que nous voulons. En musique, il n’y a pas de barrières, car même sans prononcer un mot, nous communiquons des choses très profondes », dit Gianetta, avec l’autorité de ceux qui parlent anglais, français, allemand, italien et portugais. Ce dernier, elle a surtout appris à se lancer dans le travail social dans les favelas brésiliennes. L’interview pour cet article, d’ailleurs, elle a tenu à accorder le tout dans la langue de Heitor Villa-Lobos.

Au cours de sa carrière de plus de 30 ans, cette Canadienne de Toronto est allée vivre à Edmonton avec sa famille lorsqu’elle était enfant. Sa mère, Lucie, était choriste et professeur de musique pour enfants. Son père, Armand Baril, décédé il y a trois ans, a consacré toute sa vie à la musique. L’une de ses principales œuvres a été la direction musicale de spectacles pour la Canadian Broadcast Corporation pendant trois décennies, une sorte de BBC au pays.

Le premier contact de Gianetta avec la harpe a été très précoce. Mais comme les parents ont décidé d’inscrire leur fille à des leçons de piano dès l’âge de cinq ans, le dévouement à l’instrument a commencé dès l’âge de 11 ans, lorsqu’elle est retournée dans sa ville natale pour prendre des leçons avec la harpiste primée Judie Loman, membre de l’Orchestre symphonique de Toronto entre 1962 et 2004.

En 2011, une amie brésilienne a découvert que Gianetta prévoyait une année sabbatique et l’a invitée à une saison au Brésil, consacrée au projet Action sociale pour la musique. L’idée de ce congé sabbatique est venue après un voyage au Népal, où l’un des quatre enfants de la harpiste a subi un grave accident dans les montagnes, qui l’a laissé d’abord paralysé et sans voix.

Lorsqu’elle a appris ce qui s’était passé, la Canadienne a pris le premier vol pour soutenir le jeune homme, et elle a été très bien soutenue par les gens qu’elle a rencontrés en cours de route. L’état de santé général de son fils s’étant amélioré, Gianetta a ressenti le besoin de revenir un jour pour rétribuer le traitement qu’elle a reçu dans ce pays d’Asie.

C’est là que, dans l’église qu’elle fréquente à Calgary, elle a appris l’existence d’un projet dans une ferme au Népal qui accueille des enfants dont les parents purgent une peine de prison. Un projet qui a fini par devenir l’une de ses destinations les plus remarquables et a apporté une grande leçon de solidarité.

« Avant de voyager, je pensais travailler directement avec les enfants. J’ai même passé un peu de temps avec eux, mais l’essentiel était d’aider à la récolte et à l’entretien de l’infrastructure agricole », dit-elle. « Dans une telle expérience, vous apprenez à donner de vous-même complètement et à aider avec ce dont les gens ont besoin, pas nécessairement avec ce que vous pensez offrir au départ.

Le voyage en 2014 a impliqué 28 vols entre 12 pays, dont l’Australie, l’Espagne, le Portugal, l’Italie, les Fidji, la Thaïlande, le Laos et la Turquie. L’invitation de son amie à se produire au Brésil a été acceptée. Et six mois avant le voyage, Gianetta a été informée que le projet était en place, mais qu’il n’y avait pas de harpe pour les cours qu’elle donnerait aux enfants.

De là, la musicienne a dirigé l’initiative Harping for Harps, qui a permis au départ de recueillir 10.000 dollars canadiens pour l’achat de trois harpes, envoyées de France à Rio de Janeiro. Aujourd’hui, ce nombre a atteint dix et la Canadienne a développé avec un luthier brésilien de nouvelles harpes, avec des matériaux qu’elle aide à choisir et à importer. Jusqu’à ce jour, les deux ont construit cinq harpes. L’objectif est de créer des instruments moins chers d’une qualité internationale.

Le premier projet au Brésil a été réalisé à Vassouras, à environ une heure et demie de la capitale de l’État de Rio de Janeiro. Dans la zone sud de Rio, elle a été à l’école de musique de Rocinha et à la communauté de Chapéu Mangueira. Elle a également visité l’Espace culturel Grota, une communauté de Niterói, et les Noyaux d’État des orchestres de jeunes et d’enfants de Bahia (Neojiba), à Salvador.

Un des étudiants de Neojiba étudie actuellement la musique dans une université de l’Indiana, aux Etats-Unis. Gianetta, cependant, considère que le plus grand succès de son travail n’est pas de transformer les gens en musiciens. « Notre projet apporte de la discipline, favorise les rencontres et les amitiés, encourage la créativité, le travail en groupe. L’idée est que grâce à cela, ils s’éloignent de la violence qui existe dans les communautés où ils vivent et apprennent à connaître de nouvelles possibilités », dit la Canadienne.

Lorsqu’elle a commencé à enseigner la harpe au Brésil, Gianetta a passé cinq mois dans ce pays. Aujourd’hui, elle revient au moins deux fois par an pour enseigner, et le reste du temps, elle parle aux élèves et aux autres enseignants en ligne pour poser des questions et transmettre des connaissances. « Le travail n’a de sens que s’il y a une continuité et c’est le rôle des enseignants. C’est pourquoi je ne me consacre qu’à des projets très solides », dit-elle.

La relation de Gianetta avec la harpe est presque métaphysique. Elle explique qu’un orchestre peut compter sur des dizaines de violons, mais que les harpes sont peu nombreuses, souvent une seule : « Je vois comme si chaque enfant du projet avait le son d’une harpe dans son âme. Que peut faire chaque enfant avec cette harpe unique ? Notre responsabilité de l’aider à faire de son mieux est très grande », dit-elle.

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